Omicron危害比想像中大! 《自然》警告:輕症也會出現「慢性腦損傷」

Omicron危害比想像中大! 《自然》警告:輕症也會出現「慢性腦損傷」


潮健康/外電編譯


雖然Omicron確診比例以輕症居多,不過,感染後引發的腦部神經後遺症,仍可能造成嚴重後果?已有相關研究指出,感染COVID-19會引起腦部發炎與慢性缺氧現象,而且並不發生於重症個案,即使是輕症患者都可能深受其害。《自然》(Nature)近期刊載的報告則表示,就算只是「輕微腦部缺氧」,就足以造成局部中樞神經系統缺氧和能量衰退。


新冠病毒造成慢性腦缺氧?  無症狀感染者也會?


新冠病毒造成慢性腦缺氧?  無症狀感染者也會?

美國杜蘭大學研究團隊針對感染新冠病毒的靈長類動物進行模型建構,以探究病毒對神經組織所造成的影響。結果發現共有約5種與人類感染病毒時的相似症狀:腦部明顯發炎、神經元損傷與細胞凋亡、輕微腦出血和慢性腦缺氧。而上述現象恰好與感染新冠肺炎死亡者的解剖報告相符。


研究作者Tracy Fischer指出,在動物模型與大腦結構分析量表中可以發現,確診會造成中樞神經得到的氧氣減少,從而可能造成腦部損傷。此外,即使是相對輕微的神經系統症狀,例如暈眩、頭痛,也可能是腦部缺氧造成的症狀。


值得一提的是,在感染新冠病毒期間,無論有無嚴重併發症(如糖尿病、心血管疾病),神經系統都可能有一定程度的損害,即使無症狀感染者亦是如此。目前,神經系統損傷被認為是新冠肺炎併發症中,影響時間最長久、後果最嚴重的一種。


大腦需要高度代謝  確診恐使中樞神經系統缺氧


大腦需要高度代謝  確診恐使中樞神經系統缺氧

Fischer認為,大部分受試者並無明顯呼吸道症狀,因此難以直接聯想到腦內缺氧。不過,從動物實驗的結果得知,腦部的慢性缺氧或神經發炎,以及急性輕微腦出血導致的大腦血流量減少,可能是造成人體中樞神經遭受損害的主因。


Fischer表示,大腦是需要「高度代謝」的器官,藉由葡萄糖介入代謝程序,才能產生「三磷酸腺苷」(ATP),用來儲存並傳遞腦部的化學物質。然而,當感染了新冠病毒之後可能導致這項受損,進而造成中樞神經系統的缺氧與衰竭。


Fischer透露,這也說明了為何長者感染新冠肺炎時,腦血管的病變狀況比常人更嚴重。由於「衰老」是腦血管病變的最大危險因子,腦血管功能將隨著年齡增加而逐漸退化,這也說明了為何長者罹患新冠肺炎,更容易引起全身發炎與慢性缺氧,同時也更有可能出現腦部受損及惡化。


總的而言,腦部不可逆的神經元損傷,是目前臨床上看到新冠病毒的可能後遺症之一。雖然輕症患者的腦部損傷比例較輕微,但考量到潛在影響,仍不可掉以輕心。



資料來源:

Tulane study shows COVID-19’s lingering impacts on the brain

Neuropathology and virus in brain of SARS-CoV-2 infected non-human primates



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